Reddit sofre o maior ataque de spam de sua história

Há cerca de um mês o aglomerador de notícias mais popular da WWW vem sofrendo um ataque massivo de spam contendo links eróticos. O sistema de proteção anti-spam do aglomerador foi derrotado e, há cerca de 30 dias, se encontra sob fogo pesado do mesmo spammer ou grupo de spammers. A técnica envolve também o site de hospedagem de imagens Imgur, que é onde há o texto contendo um link para o site que está sendo promovido.

Buscando-se pela frase “Recently, I realized that the best way to find a girl” no Google (CUIDADO, conteúdo obsceno) podem-se encontrar mais de 1 milhão de postagens do mesmo texto.

Os domínios que vem sendo promovidos variam, porém o texto parece ser o mesmo em todas as postagens. A dimensão do ataque aponta para um sistema distribuído, que deve estar utilizando milhares de proxies ou VPNs para ocultar a origem das postagens. Trata-se de um método sofisticado e desconhecido, pois o Reddit é famoso por sua eficácia no combate ao spam. Na verdade, um ataque desse porte é inédito no aglomerador.

O texto publicado começa com o seguinte trecho:

Hey guys. Recently, I realized that the best way to find a girl – it’s dating in the Internet. I registered on the most popular dating sites, but these girls had a long time to correspond, they are reluctant to answer and rarely agreed on the life dating. …….

Procurando por quaisquer das frases contidas nesse trecho, entre aspas, pode ser verificado via Google que o Reddit e o site de compartilhamentos de imagens Imgur juntos contém mais de um milhão de postagens desse mesmo conteúdo.

Tudo indica que o responsável, ou os responsáveis, pelo ataque desenvolveram um sistema que soluciona as medidas anti-robôs do Reddit. Algo como um “solucionador automático de CAPTCHAs”, que são normalmente imagens ou perguntas que robôs não deveriam saber solucionar, mas que humanos o fazem facilmente.

Assim, milhares de usuários falsos são criados, publicam uma verdadeira enxurrada de pornografia em incontáveis “sub reddits” e então desaparecem.

Curiosamente, ao buscar no Google, verificamos que muitos desses usuários não foram banidos do Reddit! Alguns conseguem escapar dos moderadores por semanas e suas postagens permanecem, principalmente em subreddits abandonados ou sem moderação efetiva.

O resultado é que milhares, ou talvez até mais de um milhão segundo buscas pelas frases acima citadas, de links de spam estão permanecendo nas páginas do Reddit como resultado desta blitzkrieg de spam.

Essa situação mostra o quão frágeis são os sistemas onde o conteúdo é gerado de forma participativa. Ha tempos o Reddit vem sendo usado, sorrateiramente, como plataforma de marketing viral. Empresas especializadas em criar virais publicam posts aparentemente inofensivos, mas que contém propaganda de algum produto. Até mesmo propaganda subliminar pode ser observada em alguns conteúdos virais, onde há sutís dicas de um produto e tudo na postagem leva o consumidor desejar aquele produto.

Este tipo de ataque pode representar o fim do Reddit, que atualmente já sofre para monetizar sua enorme popularidade. O Reddit, apesar de ser um dos maiores sites da Internet, tem dificuldade de fazer caixa, pois grande parte de seus usuários são reticentes quanto à publicidade mostrada no site, usam adblock e em geral o conteúdo explicitamente comercial não é bem visto na comunidade dos chamados Redditors.

Caso exista software que automatize o ataque que estamos vendo no momento, isso pode significar péssimas notícias para o Reddit.

 

Imagem em destaque: Spam Can – Wikimedia Commons

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