Bill Gates disse ou não, em 1981, que 640K de memória RAM eram suficientes para qualquer usuário?

Antes que algum fã do Bill Gates se manifeste, respondo: parece que não disse. Mas a lenda ainda vive….blogs e páginas de toda parte citam a famosa gafe atribuída a Gates como se fosse verdade.

Eis o que se sabe : Bill Gates é humano, e humanos costumam errar. Gates errou quando mediu o potencial da Web de causar mudanças drásticas no sistema operacional(o Windows vinha sem TCP/IP – alguém se lembra do Trumpet Winsock!!?), Gates errou ao medir o potencial do Netscape Navigator e se atrasou para a “guerra dos navegadores” mas hoje sabemos quem venceu: o Netscape, claro!!! Tudo bem, sem revisionismo histórico : admito que o Internet Explorer ganhou, mas o Firefox(neto do Netscape) para mim é o melhor navegador disponível hoje.

Nada disso diminui os méritos de Gates, ele acertou muito mais do que errou.

Mas essa frase em particular me parece muito “Gatesiana” : eu arriscaría acusar Gates de ter realmente dito que 640K eram suficientes para qualquer um. Especialmente se o imaginarmos tentando vender o MS-DOS para uma senhora de 70 anos de idade numa daquelas feiras de tecnologia em 1981!

Nota histórica: O IBM PC nasceu com várias limitações. Uma delas era a de ser capaz de endereçar, diretamente, apenas os primeiros 640 KBytes de memória RAM. O MS-DOS, sistema que trouxe Bill Gates para o front da “revolução do PC”, obviamente herdava essa limitação. Posteriormente, versões mais modernas do DOS traziam recursos capazes de alternar a CPU para modo protegido(lembra, ao rodar alguns jogos, que aparecia uma tela que dizia “DOS4GW Protected Mode”, por exemplo?), dentro do qual o 386 era capaz de endereçar até 4 gigabytes de memória.

A CPU 286 tinha uma peculiaridade : ela era capaz de alternar para modo protegido, mas era incapaz de retornar ao modo real sem uma reinicializaçã elétrica – o famoso “dedo-Off”. Esse liga/desliga/reinicia é um dos culpados pela baixa popularidade do 286. Por isso credita-se ao 386 o verdadeiro grande “boom” de vendas de PCs. Nenhuma CPU, em minha opinião, até hoje teve tanto impacto quanto o Intel 80386. De lá pra cá eles inseriram instruções multimidia, milhões de transistores a mais, materiais capazes de clocks maiores, mas lá dentro o jogo de instruções continua sendo muito parecido com o de um 386 de 20 anos atrás!

Enfim, a Wikipedia cita(creio que a Wikipedia cita este post na Wirede de 1997) uma entrevista em que Gates afirma jamais ter dito que 640K de RAM eram sufientes para todos. Mas a única fonte da Wikipedia é o próprio Bill Gates. Em 2006 a única certeza que temos é que seja lá quem for que disse isso estava redondamente enganado.